Habanero

Habanero

Habanero

L' Habanero (Capsicum chinense Jacquin) è un nome di cultivar di peperoncino, diventato celebre per il riconoscimento di una sua varietà (Habanero Red Savina) come peperoncino più piccante del mondo (ora superato dal Bhut Jolokia).

Il nome habanero deriva dal nome della capitale cubana La Habana da cui, secondo alcuni, il peperoncino avrebbe avuto origine, e in particolare da cui alcuni profughi cubani emigrati nello Yucatan avrebbero portato i primi semi. Tale origine non ha riscontri certi e pare anzi improbabile, ma, come ogni storia di successo, fa parte della leggenda che circonda il piccantissimo peperoncino.

Spesso il termine viene utilizzato come sinonimo per tutte le varietà di C. chinense, anche se in maniera errata. Alcune delle varietà di habanero tra le più diffuse sono invece:

Habanero Red Savina

Habanero giallo

Habanero chocolate o brown o black

Habanero Congo black

Habanero bianco o White bullet

Habanero Caribbean Red

Habanero Orange

Habanero Peach

Habanero Red

Lo stato in cui l'Habanero è maggiormente coltivato è il Messico, dove viene coltivato in Yucatan (regione in cui secondo alcuni avrebbe realmente origine e da cui oggi vengono esportate 1500 tonnellate all'anno di habanero), Campeche, e Quintana Roo. Esistono coltivazioni commerciali anche in Belize, Costa Rica, Texas e California.

Il peperoncino habanero ha quasi sempre una forma "a lanterna" (escluse alcune varietà, come l'habanero white bullet), che può presentarsi con la punta allungata in forma conica o rientrante. Le dimensioni della bacca variano dai 2 cm fino agli 8 cm di lunghezza, e tra 1 e 5cm di larghezza, anche se la taglia e la forma varia molto a secondo della cultivar. Il colore durante la maturazione passa dal verde al bianco, giallo, arancione, rosso, viola o marrone a seconda della varietà.

Gli habanero sono tutti frutti che maturano tardi e impiegano parecchio tempo per arrivare ad una piena maturazione, soprattutto se confrontati con i capsicum annuum.

Valori di piccantezza relativi ad alcuni habanero secondo la scala Scoville:

Red Savina 200.000 - 577.000

Habanero rosso, Habanero Chocolate 100.000 - 350.000

Habanero orange, giallo 80.000 - 300.000

Habanero White bullet 100.000-200.000